Los Cara a Cara de MMA avergüenzan el evento

Una vez que fue una forma irónica de vender entradas, el cara a cara previo al combate ahora hace más ruido que el evento principal. A medida que la MMA desciende de la cuerda superior al canalón, ¿no es hora de dejar que los puños hablen?

Piques significa gran taquilla. El veneno hace sonar esas cajas registradoras. Conor McGregor , el gran maestro de hablar mal de sus oponentes, llama a Khabib Nurmagomedov “una rata Dagestani maloliente” y el mundo busca ese botón de pago por visión. Al menos esa es la teoría. Pero después de que la basura tóxica previa a la pelea de McGregor, la conversación sobre Nurmagomedov se extinguió hasta convertirse en nada en la dura realidad del octágono en UFC 229 el 7 de octubre de 2018, parece que pudimos haber alcanzado sus límites exteriores. Ojala.

McGregor vs Nurmagomedov fue catalogado como el evento más grande en la historia del Campeonato de lucha final. Pero el acto principal de UFC 229 resultó ser tan unilateral como lo podría ser una buena forma de esconderse. El ruso le dio al irlandés una paliza enfática. Las mejores tomas de McGregor estaban reservadas para el mercadeo venenoso. Cuando se recuerde “el mayor evento en la historia de UFC”, será durante los meses de insultos de McGregor que se usaron para azotar la pelea y para la pelea masiva que siguió cuando el victorioso Nurmagomedov saltó de la jaula para continuar la conversación con McGregor’s campo de entrenamiento. Todo fue tan escuálido como puede ser. Aparte de la pelea, eso fue simplemente aburrido. Y, sin embargo, había un sombrío, inevitablemente, sobre todo el desgraciado fiasco. Se sentía como si todo el veneno pueril de la basura de McGregor llegara a una conclusión perfectamente lógica. A principios de este año, McGregor había arrojado una carretilla metálica a un autobús en el que viajaban Nurmagomedov y otros combatientes de UFC. En la preparación para su lucha, la boca de McGregor fue implacable: llamar a Nurmagomedov, que es un musulmán devoto, “un c *** al revés” porque el ruso rechazó un trago de Whisky en una rueda de prensa. McGregor insultó a la familia, al gerente y a la fe de Nurmagomedov. Ningún golpe fue demasiado bajo.

¿La charla de la basura promovió la pelea, esa aburrida y unica chatarra? Usted apuesta ¿Pero estarías tan desesperado por ver a McGregor respaldar sus salvajes mordidas de sonido la próxima vez? Improbable.

McGregor es la razón por la que innumerables fanáticos de los deportes tradicionales finalmente comenzaron a interesarse por el UFC y las artes marciales mixtas. Su arrogancia, su humor y esos espectaculares nocauts fueron imposibles de resistir. Pero el choque con Nurmagomedov es la segunda pelea consecutiva en la que la charla de basura de McGregor ha descendido a la alcantarilla. En el combate de boxeo de McGregor 2017 contra Floyd Mayweather Jr. La charla de la basura se enriqueció con lo que sonaba horriblemente como el racismo abierto. Incluso cuando el ascenso antes de llegar a un punto de ebullición, nunca debes decirle a un atleta negro: “¡Baila para mí, muchacho!” Pero McGregor hizo esto y mucho más antes de perder dócilmente a Mayweather en el ring. Sí, se generaron grandes sumas de dinero PPV. Y, sí, los matices racistas hicieron que el curioso fanático de los deportes se preguntara qué pasaría cuando suene la primera campana. Pero cuando el marketing maligno es infinitamente más interesante que la lucha real, entonces el público está siendo tratado como tazas.

Y aquí está la estupidez fundamental de toda la charla de la basura: si tu oponente es un vagabundo sin valor, ¿por qué debería molestarse alguien? ver tu pelea? Sin embargo, degradar a un oponente siempre ha sido parte del paisaje desolado de los deportes de combate.

“Nadie pagará un buen dinero de pay-per-view para ver a dos buenos hombres dándose la mano y diciendo lo bueno que es el otro”, dijo Tony Bellew antes de su primera pelea con David Haye , después de que Haye le había prometido a Bellew que iba a infligir Daño físico grave (Haye perdió después de lesionarse la pierna). “Sin embargo, no es algo bueno”, continuó Bellew. “Es una mala cosa. Pero vende y funciona. El boxeo no debe ser todo sobre la conversación de antemano, pero eso es lo que motiva a la gente. “La gente quiere ver a dos hombres que realmente no se gustan, que tienen un poco de mala sangre e historia”.

Todo cierto. Pero en el deporte de combate tiene que haber un respeto subyacente. Tiene que haber decencia humana. Y, crucialmente, la mala sangre debe ser purgada por esa campana final. Cuando la conversación sobre la basura se acelera con grietas desagradables sobre la religión, la raza o la familia de un hombre, entonces la pelea no solo se vende, se ensucia, se estropea y se avergüenza. Y casi no se siente como deporte en absolut

Cuando se está indignando con el sentido de decoro social de Mike Tyson, un hombre que una vez fue descalificado por comerse una parte considerable de la oreja de Evander Holyfield, la conversación basura posiblemente haya ido demasiado lejos.

“En la persona de Conor McGregor, los que dirigen UFC se encontraron con la figura ideal para su atractivo cóctel de habilidad y peligro”, escribió Jim White en el Daily Telegraph . “Un atleta brillante, pero públicamente desquiciado, se ha convertido en el maestro del arte de hablar basura. Podría haberse tomado prestado del boxeo, pero su fanfarronería y blarney han alcanzado nuevos niveles de horrible provocación “.

Sería reconfortante para los fanáticos del boxeo pensar que UFC ha pervertido una gran tradición pugilista. En verdad, el boxeo no necesita lecciones de UFC sobre hablar basura. Tyson hundió los dientes en la pierna de Lennox Lewis durante una conferencia de prensa en el Hudson Theatre de Nueva York en enero de 2002, lo que provocó una pelea masiva que parecía idéntica a aquella en la que Nurmagomedov saltó de la jaula después de vencer a McGregor. Durante una repetición, Tyson gritó abuso homofóbico a un periodista que había sugerido: “Póngale una camisa de fuerza”. El boxeo tiene una larga y deshonrosa tradición de hablar mal.

La gran diferencia entre la tradicional discusión de la basura del boxeo y la mala boca moderna de McGregor es que, en el boxeo, la mala sangre es casi invariablemente purgada por la campana final. Cuando Tyson finalmente peleó contra Lewis, cinco meses después de morderse la pierna, Lewis lo dominó totalmente, derribándolo en el octavo asalto. E incluso el excitable Iron Mike era capaz de decir que el mejor hombre había ganado.

“Conozco a Lennox desde hace 15, 16 años y siempre hemos sido amigos”, dijo Tyson en el ring después de la pelea. “El mejor hombre tiene que ganar. Estoy feliz de que me diera una pelea. El día de pago fue maravilloso, realmente lo aprecio. Él [Lewis] fue espléndido, un boxeador magistral y yo tomo mi mano [sic] para ti. Todo lo que dije fue para promover la lucha. Lo amo y lo respeto demasiado como para hacerle algo irrespetuoso “.

Y luego Tyson se estiró y se limpió con ternura el pómulo izquierdo de Lewis. Este cambio de humor parece extraño, pero también es típico del boxeo, donde la charla de la basura se pone a un lado cuando se realiza la lucha.

“Estaba diciendo que me dejará en el hospital y que voy a dejar el ring en una camilla”, dijo Bellew a la BBC Sport antes de su primera pelea con Haye. “Pensé que eso era absolutamente asqueroso”. Sin embargo, después de que Bellew venció a Haye dos veces, ninguno de los dos tenía rencor.

“Una vez que terminó la pelea, nuestra carne terminó”, dice Haye. “No hay animosidad y solo le deseo suerte. Le ayudaré si alguna vez necesita algún consejo. Está luchando contra un muchacho de Ucrania [Oleksandr Usyk] y quiero que el británico gane ”. Haye es típico de la capacidad del boxeo para perdonar y olvidar casi cualquier cosa. Se peleó con otro rival, Dereck Chisora, en una conferencia de prensa en 2012. Ahora Haye está promoviendo la carrera de Chisora. En el boxeo, casi siempre hay humildad en la victoria y gracia en la derrota. Pero no en UFC 229.

“Perdimos el partido pero ganamos la batalla”, se burló McGregor en Twitter. ¿Qué batalla fue esa entonces, Conor? Parecía que tienes un buen escondite.

Esto es lo que debería haber sucedido en un universo perfecto donde siempre prevalece la deportividad e incluso los conflictos más viciosos se concluyen con un apretón de manos y un abrazo y el respeto mutuo de dos guerreros orgullosos.