Bosque Rock Stars

Entramos en el bosque, siguiendo de cerca a nuestro guía. Su brazo está elevado, sosteniendo la radio que emite un sonido de ruido blanco.

Están cerca” , dice, mientras enciende la radio primero en una dirección y luego en otra. La radio comienza a sonar antes de que apenas hayamos entrado en el bosque y nuestro guía nos detenga. Resulta que realmente no tenemos que ir a buscarlos, porque nos están esperando.

El fotógrafo de vida silvestre Luke Massey y yo podemos escuchar las agudas llamadas de contacto de los Golden Lion Tamarins, o mico-leão-dourado como se conocen en portugués brasileño, antes de que los veamos e incluso cuando el resto de nuestro grupo los ha descubierto, Me toma un poco más de tiempo para distinguirlos.

Esperaba que el distintivo color de su pelaje los hiciera destacar entre los verdes y marrones del bosque que nos rodea, pero sus abrigos de color naranja quemado son un camuflaje sorprendentemente efectivo. Cuando finalmente distingo sus pequeños cuerpos ágiles, prácticamente están encima de nosotros, charlando entusiasmados por los plátanos que lleva nuestro guía.

 

Este grupo en particular es uno de los tres soldados que han sido habituados con fines de observación científica, y ahora los científicos de la Associação Mico-Leão-Dourado (la Asociación del Tamarin del León Dorado) extienden al público sus avistamientos garantizados del Tamarin del León Dorado (GLT). en un esfuerzo por fomentar el turismo ecológico en la lucha para proteger a estas pequeñas criaturas únicas.

Hace treinta años se pensaba que solo quedaban 200 GLT en su hábitat natural, pero hoy, después de un esfuerzo monumental, su número ha aumentado a 3,200 animales. La historia del carismático GLT de la Selva Atlántica de Brasil es sin duda una de las historias de conservación más exitosas del mundo, sin embargo, la batalla por la supervivencia de esta especie no se ha ganado.

Golden Lion Tamarins no se puede encontrar viviendo en ningún otro lugar de la Tierra.

Sin embargo, luchar por sobrevivir es algo en lo que este pequeño endémico es bastante bueno. Fue en la década de 1970 cuando se reconoció adecuadamente la difícil situación de este sorprendente tamarin, cuando el presidente de Conservation International en ese momento, Russell Mittermeier, envió un llamado de ayuda en colaboración con biólogos internacionales y brasileños. Habían identificado que solo quedaban unos pocos cientos de GLT que vivían en la naturaleza. Su hogar, el bosque atlántico, estaba desapareciendo a un ritmo alarmante y con la presión adicional del comercio de mascotas exóticas, donde su gloriosa coloración las había convertido en víctimas de su propia belleza, parecía haber poca esperanza para la especie.

Sin embargo, los conservacionistas lucharon contra los zoológicos en todo el mundo y comenzaron a colaborar para mejorar la gestión de los GLT en cautiverio, mientras que Brasil se puso a trabajar para establecer su primera reserva biológica, el Poço das Antas Federal Biological Reserve, en un esfuerzo por proteger a GLT. habitat. Luego, entre 1984 y 2000, el Zoológico Nacional de EE. UU. Y sus socios globales enviaron una serie de GLT a Brasil, lanzando un ambicioso programa de reintroducción, durante el cual 146 tamarinos criados en cautiverio fueron liberados en tierras privadas. De hecho, los GLT que vimos en nuestra visita eran descendientes de los del Zoológico de Atlanta.